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En attendant, voici l'histoire du V8

Le V8, un moteur qui définit la conduite à l'américaine !

Quelle est cette obsession des Américains pour le V8 ? Les six cylindres en ligne et les V12 sont plus « lisses », les moteurs quatre cylindres offrent une meilleure économie et un cinq en ligne ou un V10 sonnent superbement eux aussi ! Il a peut-être fallu quelques faux départs pour commencer mais en 1915, Cadillac a produit en série son premier V8, un moteur de 5,4 litres développant 70 CV, capable de propulser ses premières voitures à une vitesse impressionnante de 65 miles / h. Oldsmobile, Chevrolet et Ford ont rapidement emboîté le pas et à la fin des années 30, cette configuration de moteur avait vraiment pris son envol. Une partie de leur attrait était leur disposition de base permettant beaucoup de flexibilité.

Les ingénieurs peuvent choisir d’utiliser un vilebrequin à 180° (flat-plane) pour plus de puissance ou à 90° (Cross plane) pour plus de couple. La configuration en V compact signifiait qu'elle pouvait à peine s'intégrer dans l'espace d'un compartiment moteur à quatre cylindres et qu'elle était plus courte que les conceptions à six ou douze cylindres. La plupart des V8 équipaient des voitures plus prestigieuse, mais le V8 à soupapes latérales (Flathead) d'Henry Ford a été l'un des premiers à équiper des véhicules plus accessibles. La technologie des moteurs a beaucoup évolué depuis ces débuts et les V8 actuels sont maintenant équipés d’arbres à cames en tête, d’une injection directe, d’une commande de soupape variable, de turbocompresseurs et même, dans certains cas, d’une gestion électronique à la pointe de la technologie actuelle.

Quelques exemples de V8

Ford Flathead

Mais commençons par le V8 à soupapes latérales que Henry Ford a présenté au monde en 1932. Sa conception avancée du vilebrequin, sa lubrification sous pression et son bloc monobloc étaient assez révolutionnaires pour l'époque. Son prix très bas était un argument supplémentaire et les multiples versions de ce moteur ont permis à Ford d’inonder le marché automobile jusque dans les années cinquante. Les Hot rodders ont également adoré le Flathead V8, car il pouvait être utilisé avec un budget restreint et il dominait la scène des modifications jusqu'à ce que les V8 plus efficaces (OHV) commencent à arriver.

Les ingénieurs peuvent choisir d’utiliser un vilebrequin à 180° (flat-plane) pour plus de puissance ou à 90° (Cross plane) pour plus de couple. La configuration en V compact signifiait qu'elle pouvait à peine s'intégrer dans l'espace d'un compartiment moteur à quatre cylindres et qu'elle était plus courte que les conceptions à six ou douze cylindres. La plupart des V8 équipaient des voitures plus prestigieuse, mais le V8 à soupapes latérales (Flathead) d'Henry Ford a été l'un des premiers à équiper des véhicules plus accessibles. La technologie des moteurs a beaucoup évolué depuis ces débuts et les V8 actuels sont maintenant équipés d’arbres à cames en tête, d’une injection directe, d’une commande de soupape variable, de turbocompresseurs et même, dans certains cas, d’une gestion électronique à la pointe de la technologie actuelle.


Rover V8

Le V8 a peut-être été inventé par un Français et utilisé dans une Rolls-Royce avant que les entrepreneurs américains ne s’en emparent, mais une fois adopté par les USA, les américains ne l’ont plus jamais lâché ! Un exemple de ceci peut être trouvé dans le Rover V8, le plus britannique de tous les V8. Construit au Royaume-Uni de 1960 à 2006, il a trouvé sa place dans tous les domaines, des supercars aux Land Rover en passant par les Morgan à production limitée. Ce que la plupart des gens ne savent pas, c’est que la conception a été lancée sous le nom de Buick 215. Il s’agissait d’un bloc entièrement en aluminium qui équipait également l’Oldsmobile Jetfire, le tout premier moteur turbocompressé au monde.


Small Bloc Chevy

Le small bloc V8 de Chevrolet a vu le jour en 1955 et équipait les Corvettes de première génération . Il a été intégré dans d'innombrables autres modèles dans des cylindrées allant de 4,3 à 6,6 litres. La conception des small blocs compacts a duré jusqu'en 2003 (la deuxième Génération jusqu’en 1992). Ces moteurs polyvalents pouvaient produire jusqu'à 390 ch en configuration standard et ils sont toujours disponibles sur commande en tant que «crate engine». Ils sont très appréciés des préparateur à la recherche d’une puissance fiable. Le tout nouveau LS V8 a été quant à lui introduit en 1996. Il s’agit de la gamme de moteurs qui propulse les véhicules GM actuels. Les dernières unités de la génération V sont dotées d’une injection directe, d’une gestion active du carburant et même d’un pilotage variable des soupapes.

Chrysler HEMI

Les moteurs Chrysler Hemi sont devenus synonymes de puissance et de performances depuis leur entrée en scène en 1951. Le surnom de «Hemi» vient du fait que ces moteurs étaient dotés de chambres de combustion hémisphériques. La conception n’était pas propre à Chrysler et n’était pas nécessairement un moyen supérieur d’extraire davantage de puissance d’un moteur, mais la plupart des Hemis étaient des moteurs de grande capacité produisant beaucoup de puissance. Il y a eu des V8 Hemi très emblématiques. Le premier étant le 426 Hemi équipant le Plymouth Barracuda de 1970 et, plus récemment, le V8 de 6,2 litres suralimenté de 707 chevaux équipant les Dodge Charger Hellcat et même le Challenger SRT Demon de 840 chevaux !



Ferrari F106

Le V8 Ferrari F106 a été utilisé pour la première fois en 1973 avec la Dino 308 GT4 2 + 2 aux proportions maladroites (elle s'appelait Dino 308 GT4 2 + 2). Elle produisait une puissance de 250 ch à partir de 2,9 litres et contrairement aux conceptions américaines de l’époque ce V8 avait deux arbres à cames en tête. Cette configuration a été à la base de chaque Ferrari V8 à moteur central jusqu’à la 360 qui a cessé d’être produite en 2005. La 308, la F355 et même la F40 à double turbocompresseur ont fait leurs preuves. L’injection électronique de carburant et des culasses plus performantes ont été introduites au fil des années, permettant de passer la puissance des V8 Ferrari à 400 ch sous forme non boostée et à 477 ch avec les turbos !

Maserati / Ferrari F136

Le F136 a fait ses débuts dans la F430 de 4,3 litres de 483 ch en 2004, culminant dans la 458 Speciale avec une puissance de 597 ch à partir de seulement 4,5 litres. Les modèles Maserati Quattroporte et GranTurismo ont également reçu une version modifiée de ce moteur, mieux connue pour avoir l'une des sonnorité les plus captivante de tous les temps. La Maserati GranTurismo de 4,7 litres et 454 chevaux avait peut-être la plus belle sonorité du lot. La Ferrari 488GTB a remplacé la 458 en 2015 et a été dotée d'un nouveau V15 F154 à turbocompresseur, marquant la fin du V8 à aspiration naturelle.



Audi FSI

Depuis des décennies, Audi utilise des moteurs suralimentés. La génération RS4 est équipée d'un V8 de 4,2 litres développant 420 ch. Il était peut-être encore plus surprenant de trouver une variante lubrifiée à carter sec dans leur voiture de sport à moteur central comme la R8 qui s’est avéré être une unité de puissance très performante, proposant pour la première fois une injection de carburant stratifiée sur une voiture de production et capable de tourner à 8 250 tr / min, sans parler de sa très belle sonorité. Le V8 à aspiration naturelle a été utilisé pour la dernière fois dans la génération précédente RS5 de 444 ch. Audi a ensuite ré équipé ses V8 de turbo et les dernières versions développent jusqu'à 600 ch !

BMW V8

BMW adapte les V8 à leurs modèles de luxe depuis de nombreuses décennies et deux des meilleurs sont le S65 de 4 litres développant 414 chevaux de l'ancien E90 M3 et le moteur S62 de 4,9 litres de 400 chevaux équipant les 5 à la fin des années 90. Ces 2 versions ont marqué l'apogée du développement du V8 sans turbo chez BMW, mais la dernière S63 bi-turbo de 4,4 litres est un chef-d'œuvre moderne. En version standard, il génère une puissance de 600 ch et fournit à la dernière génération M5 la puissance de feu nécessaire pour affronter les supercars. D’ un couple de 553 lb-ft, il fournit une accélération que les V8 à aspiration naturelle ne pourraient jamais égaler.



Mercedes 6.2 litres

Mercedes a également pris le chemin de la suralimentation pour son dernier V8 de 4,0 litres. Celui que nous aimons cependant toujours, c’ est le V8 M156 de 6,2 litres qui équipait initialement le C63 AMG de 467 ch. Il comportait une foule d'améliorations de performances par rapport au reste de la gamme Mercedes et équipait à peu près tous les modèles AMG les plus performants, de la CL63 AMG au roadster SL63. La version finale de ce moteur a été baptisée M159 et est utilisée dans la supercar SLS, produisant 622 ch. L'héritage V8 de Mercedes se poursuit dans des voitures comme l'AMG GT R Coupé, avec son V8 bi-turbo de 577 ch.

McLaren V8

McLaren Automotive a ouvert ses portes en 1963 et, bien qu’elle ait connu un succès extraordinaire dans le sport automobile, ce n’est que bien plus tard qu’elle s’est tournée vers les voitures de route. La McLaren F1 révolutionnaire a été la première à arriver en 1992, mais nous avons dû attendre 2011 pour voir sa première supercar à moteur V8 : la MP4-12C. Et quelle voiture ... ! Le V8 bi-turbo de 3,8 litres M838T de ce modèle développait 592 chevaux et atteignait un pic de 727 chevaux dans l’hypercar hybride P1. La 720S, dernièrement sortie en 2017 est le premier nouveau modèle à intégrer un moteur entièrement mis à jour, baptisé M840T, qui génère 710 ch dans cette application. Nous nous attendons donc encore à de gros chiffres dans les modèles McLaren à venir !



Lexus 1UZ-FE

Bien qu'il y ait beaucoup d'autres V8 d'excellente qualité, nous ne pouvons tout simplement pas laisser de côté ce concurrent japonais. La Lexus 1UZ-FE de 4,0 litres a été lancée en 1989, avec double arbre à cames en tête et quatre soupapes par cylindre. Il était relativement avancé à l'époque, tandis que sa souplesse et sa fiabilité à toute épreuve l'ont rendu populaire au fil des ans. Adaptés à des voitures comme le luxueux LS400, ces moteurs produisaient initialement 256 ch, mais 300 ch avec l’ajout du pilotage variable des soupapes et d’autres mises à jour dans les versions ultérieures. À l'instar des moteurs Chevrolet, les moteurs 1UZ-FE ont trouvé leur place dans un grand nombre d'applications variées, des bateaux à moteur aux pilotes hors route.

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